Американский соккер: как забава превратилась в реальную силу?

Американский соккер: как забава превратилась в реальную силу?

19.01.2023 10:00
Время прочтения: 15 минут

Американский футбол – это всенародная любовь на всех уровнях развития. Матчи чемпионата собирают десятки миллионов зрителей у телевизора, гигантские стадионы забиваются до отказа, а Супербоул – главный матч сезона – это событие мирового масштаба, привлекающее внимание даже тех людей, которые не знают правила игры. Достаточно упомянуть, что даже матчи студенческой лиги собирают полные стадионы, а имена игроков знает каждый американский школьник. Но несмотря на своё название, к классическому футболу данный вид спорта практически не имеет отношения. Даже само название выглядит несколько нелогично, ведь слово «футбол» состоит из слов «нога» и «мяч», а в американской версии большую часть времени мяч проводит в руках, что делает её больше похожей на регби.

Помимо американского футбола, топ видов спорта в США включает в себя бейсбол, баскетбол и хоккей. НФЛ, МЛБ, НБА и НХЛ – это четыре главных лиги на территории Северной Америки, и можно не сомневаться, что в каждом доме есть как минимум один фанат команды из этих лиг. Но что на счет классического футбола, именуемого здесь соккером? Насколько он популярен и востребован ли вообще? Может ли быть такое, что главный вид спорта на планете совершенно не интересен в одной из самых больших и развитых стран? До определенного времени всё обстояло именно так.

Дэвид Бекхэм стал одним из новичков MLS

Разумеется, появление и развитие такого вида спорта как футбол не могло прийти бесследно для одной из самых близких в культурном и историческом плане стран для Британии. Мигранты и гости Соединенных Штатов продемонстрировали новую игру с мячом местным жителям ещё в XIX веке, однако не нашли ожидаемого отклика. При этом здесь проводились и официальные соревнования, и даже собирались сборные команды. К примеру, третьи летние Олимпийские игры 1905 года проходили в Сент-Луисе, и европейские команды не рискнули отправляться в длительное плавание на другой континент. В результате, футбольный турнир на этой Олимпиаде состоял из одной сборной Канады и двух сборных США, которые и разыграли между собой медали (Канада победила). Однако ожидаемого роста популярности это не принесло. Соккер так и оставался забавой для приезжающих европейцев, а местные жители гораздо больше интересовались собственными видами.

Так продолжалось в течение многих десятилетий. Расцвели баскетбол и хоккей, карточки с бейсболистами привлекали множество фанатов, а игры в соккер собирали зрителей меньше, чем чемпионаты по боулингу. Да, в крупных городах существовали команды, а выступать в местных турнирах приезжали великие игроки со всего света, в том числе Пеле и Йохан Кройф, но это было интересно только приезжим. Для местных жителей соккер оставался непонятным видом с невнятными правилами и отсутствием какого-либо интереса.


Расцвет европейского футбола

Всё изменилось в конце восьмидесятых годов. Влиятельные люди поняли, что если интерес к футболу в Северной Америке не растёт, то нужно этому поспособствовать – ФИФА бы получала новый обширный рынок, а США привлекли бы внимание миллионов болельщиков и популяризировали бы то, без чего уже невозможно было представить европейский спорт. А сделать это можно было одним простым способом – провести на североамериканском континенте Чемпионат Мира по футболу. Учитывая, что в стране уже была практически вся инфраструктура, а также большое количество стадионов для американского футбола, которые нужно было лишь немного переоборудовать под соккер, подача заявки на проведение Чемпионата Мира 1994 выглядела вполне логичным и обдуманным решением.

никто и не верил в возможность проведения ЧМ-1994 в США

На заседании в Цюрихе, проходившем в 1988 году, выборы проводились среди США, Бразилии и Марокко. Несмотря на привлекательность всех трёх заявок, чуть больше половины итоговых голосов достались Соединенным Штатам, которые начали активную подготовку и рекламу, с целью привлечь людей на трибуны и порадовать толпы болельщиков из других стран.

Одной из основополагающих идей во время подготовки к турниру было создание собственной профессиональной лиги – MLS (Major League Soccer). Чемпионат был официально создан в 1993 году, но первый сезон прошёл только в 1996, спустя два года после Чемпионата Мира. Сам мундиаль прошёл в США с большим успехом. Многие американские зрители, впервые наблюдающие за играми данного вида спорта, были приятно удивлены качеству и накалу, а выступление собственной команды, которая не ударила в грязь лицом, дало местным жителям понять, что за их выступлениями на международной арене стоит следить более пристально.

Домашний Чемпионат Мира не был для сборной США первым. Команда играла ещё на самом первом мундиале 1930 года в Уругвае и, более того, даже дошла там до полуфинала. Затем ей удалось выступить ещё в 1950 и 1990 годах, но особого успеха они там не добились, не выходя из группы. Это как нельзя лучше говорит о популярности и успехах соккера в стране тех времён – сборная не проходила квалификацию в зоне КОНКАКАФ, уступая таким сборным как Гондурас, Сальвадор, Канада и др.

Учитывая, что в 1990 году в Италии США выступали уже в ранге следующих хозяев соревнований, у местного руководства возникли определенные опасения по поводу будущего провала, но всё прошло вполне неплохо: ничья со Швейцарией и победа над Колумбией позволили американцам занять третье место в своей группе, а по тогдашним правилам лучшие третьи команды могли выйти в 1/8. В плей-офф жребий свёл США с будущими победителями из Бразилии, которым хозяева проиграли с минимальным счётом 0:1.

Все заинтересованные стороны добились желаемого результата – популярность соккера в США заметно выросла и в 1996 состоялся первый за 12 лет полноценный чемпионат страны, пусть в нём и участвовало только десять команд.


МЛС: первые успехи и неудачи

Первоначально первый чемпионат МЛС планировался в 1995 году, однако ряд организационных проблем вынудил сдвинуть начало на год. Важно понимать, что с самого момента своего основания лига действовала по привычным для американцев, но чуждым для европейцев правилам. К примеру, те десять команд, участвовавшие в чемпионате, не подошли к началу турнира с собственными игроками – совсем наоборот, был проведен драфт, в ходе которого между командами было распределено 160 игроков. 

изначально МЛС была похожа на НБА или НХЛ, но европейская версия футбола всем понравился

Клубам не запрещалось делать дополнительные подписания, но был введен ряд правил, среди которых:

  • Список игроков каждой команды во время предсезонной подготовки постепенно сокращался. Итоговое количество игроков в заявке не должно было превышать 18 человек.
  • Каждый из участников имел лимит зарплат на команду – не больше 1 200 000 долларов. Распределять их клубы могли по своему усмотрению, но ни один игрок не имел права получать больше 192 500 долларов в год.
  • Так как лига создавалась с целью популяризировать соккер именно в США, одним из основных правил было продвижение собственных игроков. Количество иностранцев в каждой команде не должно было превышать пятерых человек.

Всего в первом розыгрыше МЛС, стартовавшем 6 апреля 1996 года, приняло участие 10 команд, среди которых:

  • «Даллас Бёрн». Команда из Техаса, получившая название в честь горящих нефтяных полей этого штата. В дальнейшем клуб отказался от приставки, став просто ФК «Даллас». Первые годы команда выступала на стадионе для американского футбола «Коттон Боул», построенном в 1930 году и вмещающем более 90 тысяч зрителей, но в дальнейшем открыла собственную арену – «Тойота Стэдиум», вместимостью 20500 зрителей.
  • «Ди Си Юнайтед». Лидер первых чемпионатов, выигравший три из первых четырех турниров. Название «Ди Си» - сокращение от общепринятого наименование округа Колумбия, который представляла команда, а приставка «Юнайтед» одновременно отсылка к грандам английского футбола «Манчестеру» и «Лидсу», а также демонстрация того, что клуб представляет столицу США – Вашингтон. Первые годы игры команды проходили на стадионе имени Роберта Кеннеди, где выступали местные клубы из НФЛ и МЛБ. В дальнейшем был построен «Ауди Филд» - классическая футбольная арена на 20 тысяч зрителей.
  • «Коламбус Крю». Команда штата Огайо изначально позиционировала себя как народный клуб, что символизирует приставка «Крю» - бригада. До 2014 года на эмблеме клуба были изображены трое рабочих в касках. Команда отличилась, в первую очередь, тем, что первой среди всех участников дебютного сезона открыла собственный футбольный стадион, так как изначально все выступали на муниципальных аренах, ориентированных на другие виды спорта.
  • «Колорадо Рэпидз». Команда из Денвера отличилась тем, что в первом сезоне заняла последнее место в турнире. Приставка «Рэпидз» взята в честь местной реки Колорадо, отличающейся стремительными порогами. Также в честь собственного региона команда изобразила на эмблеме местные Скалистые горы.
  • «Лос-Анджелес Гэлакси». Самая успешная на сегодняшний день команда, которая начинала с трёх проигранных финалов в 1996, 1998 и 1999 годах. В дальнейшем клуб смог добиться успехов и является пятикратным чемпионом своей страны. Команда сохранила оригинальное название с самого первого сезона и регулярно приглашает в свой состав звёзд мирового футбола. К примеру, здесь выступал Дэвид Бэкхем, что в своё время произвело настоящий фурор на североамериканском континенте.
  • «Нью-Ингленд Революшн». Команда из Бостона, названная по аналогии с местной командой НФЛ «Нью-Ингленд Пэтриотс». Приставка «Революшн» отсылает к тому, какую важную роль сыграл регион Новой Англии в американской революции. Клуб долго не добирался до титулов, но в 2021 году смог впервые выиграть регулярное первенство.
  • «Нью-Йорк/Нью-Джерси Метростарз». Команда со сложным названием выступала так первые два года, после чего до 2005 была просто «Метростарз». В 2006 владельцем клуба стал концерн «Ред Булл» и команда получила соответствующее название – «Нью-Йорк Ред Буллс» - под которым выступает и по сей день. За свою историю клуб трижды становился победителем регулярного чемпионата, но до кубка МЛС так ни разу и не добрался.
  • «Канзас-Сити Уиз». Клуб из Канзаса, в дальнейшем носивший названия «Канзас-Сити Уизардс» и «Спортинг Канзас-Сити». Клуб, дважды выигрывавший кубок МЛС и сделавший дубль в 2000 году, выиграв и регулярный чемпионат, и плей-офф. До 2007 года команда выступала на арене клуба «Канзас-Сити Чифс» из американского футбола, а затем ещё три года игры проходили на арене местной бейсбольной команды. В 2011 году футболисты перебрались на собственный «Чилдренс Мерси Парк» вместимостью 18 500 зрителей.
  • «Сан-Хосе Клэш». Команда, которая в дальнейшем породила сразу два разных клуба. В 1999 году калифорнийцы сменили название на «Сан-Хосе Эртквейкс», отдавая дань местному клубу, игравшему в национальных первенствах 70-х годов. К концу 2005 года владельцы были полны решимости построить собственную футбольную арену, чтобы перебраться со стадиона «Спартан», где играл местный клуб НФЛ. Однако с этим возникли сложности. Так и не сумев договориться с властями, команда, по сложившейся в американском спорте традиции, просто собралась и перебралась в другой штат. Так на свет появилось «Динамо Хьюстон», которое, по сути, стало продолжением «Землетрясения». Соответственно, команда из Сан-Хосе прекратила своё существование и была исключена из лиги. Однако в 2007 году появились новые владельцы, возродившие клуб на его исторической родине, и уже в 2008 «Сан-Хосе Эртквейкс» вернулся в чемпионат, выступая вместе с «Динамо».
  • «Тампа-Бэй Мьютини». Единственный клуб из первой десятки, который не дожил до наших дней. Команда выступала в первых пяти розыгрышах и делало это неудачно. Посещаемость падала, а расходы превышали доходы, из-за чего приходилось продавать ведущих игроков. В 2001 году было принято решение расформировать клуб.

Первые два сезона МЛС прошли именно в этом составе и оба выиграл «Ди Си Юнайтед», но в дальнейшем количество команд росло вместе с популярностью лиги и вида спорта в целом. На сегодняшний день в турнире принимает участие уже 28 команд, в том числе три представителя Канады.


Американские особенности

Несмотря на то, что это чисто европейский вид спорта с установленными правилами и практически одинаковыми чемпионатами, в США к соккеру подошли со своим видением ситуации, стараясь американизировать его и придать больше черт, схожих с другими крупными лигами, такими как НХЛ и НБА. Первое, что стоит отметить, это традиционное для Северной Америки разбитие на дивизионы и дальнейший плей-офф. Именно победитель Кубка МЛС, то есть серии плей-офф, и считается чемпионом турнира, по аналогии с Кубком Стенли в хоккее. А победитель регулярного первенства получает лишь трофей, но никаких дальнейших привилегий в виде выхода в Лигу Чемпионов КОНКАКАФ.

"DC United" стали первыми победителями МЛС

Два дивизиона – западный и восточный – включают в себя по 14 команд, при этом клубы играют за сезон 34 матча. 26 игр в рамках собственного дивизиона – по 2 игры с каждым соперником дома и на выезде – и 8 игр с представителями другой конференции. Далее команды, занявшие по итогам регулярного чемпионата в своих дивизионах со 2 по 7 места попадают в первый раунд плей-офф, а победители дивизионов сразу во второй. По итогам таких замысловатых правил определяется итоговый победитель турнира.

Управление турниром и его внутренние правила сильно отличаются от того, к чему привыкли европейцы. Есть много отличительных особенностей в организации, которым стоит уделить внимание:

  • Главный владелец всех команд – это сама лига. Здесь нет такого явного перекоса в сторону грандов, как, например, в Испании или Франции. Лига сама распределяет доходы и уделяет равное внимание всем командам-участникам, что позволяет сохранять равенство и гарантировать непредсказуемость результатов. С такой системой удаётся избежать гегемонии одной из команд и в чемпионате почти каждый год новый победитель. В этом МЛС похожа на НБА и НХЛ, где даже если перед началом сезона есть фаворит, нет никакой гарантии, что эта команда действительно сможет далеко продвинуться.
  • Разумеется, клубам не запрещается иметь спонсоров, и они есть у каждой команды, но часть спонсорских доходов полагаются самой Лиге и являются важным источником её дохода. К примеру, минимальная сумма соглашения, заключаемого между клубом и какой-либо компании, составляет пол миллиона долларов, из которых 200 тысяч идут Лиге.
  • Распределение доходов приводит к тому, что у всех клубов идёт равный зарплатный бюджет. Здесь нельзя просто взять и подписать Роналду на 200 миллионов в год. К примеру, в 2017 году бюджет каждой команды составлял всего чуть меньше 4 миллионов долларов. Также установлен минимальный и максимальный лимиты на зарплаты, чтобы игроки были более-менее сбалансированы.
  • Разумеется, где есть правила, там есть и исключение из них. МЛС часто приглашает звёзд мирового футбола в свои команды, но при подобном распределении бюджета никто не захочет приезжать из европейских грандов, где получает в несколько раз больше. И поэтому в 2007 году было создано новое правило, в простонародье получившее название «правило Бэкхема» в честь приехавшего в «Лос-Анджелес Гэлакси» британского полузащитника. Согласно новому правилу, каждый клуб мог вывести трёх футболистов за потолок зарплат. Причём сделано это было таким образом, что два таких игрока вносятся в заявку бесплатно, а за третьего нужно заплатить Лиге 150 тысяч долларов. По итогам сезона руководство собирает все эти выплаты и распределяет их среди тех команд, которые ограничились двумя подобными футболистами.

Первые несколько лет Лига сталкивалась с тем, что популярность соккера не растёт, как этого можно было ожидать. Посещаемость матчей была невысокой, а если учесть тот факт, что клубы играли на больших аренах НФЛ, то, когда на арене вместимостью 80 тысяч человек собиралось только 10 тысяч, всё выглядело довольно грустно. Дополнительным отрицательным фактором стало выступление сборной США на Чемпионате Мира 1998 года, где команда проиграла все три матча в своей группе и поехала домой.

на ЧМ-1998 США выступили не лучшим образом

С целью повышения интереса публики руководство принялось экспериментировать с правилами, стараясь сделать спорт более зрелищным и динамичным. К примеру, американские болельщики были плохо знакомы с таким понятием как «ничья». В их видах спорта были овертаймы или дополнительные раунды, позволяющие в каждом матче определить победителя. В футболе для этого есть серия пенальти, но руководство МЛС решило применить кое-что другое – они сделали футбольные буллиты по аналогии с хоккеем. Когда матч заканчивался вничью, начинались буллиты – мяч устанавливался на отметке в 35 ярдов и у игрока было пять секунд, чтобы выйти один на один с вратарем и забить гол. Каждая команда получала по пять попыток, а дальше серия продолжалась до первого промаха. Также, чтобы ещё сильнее приблизить американский соккер к привычным для местных жителей правилам, был введён таймер, то есть чистое игровое время. Когда таймер показывал нули, тайм или матч заканчивались без всяких свистков арбитра и дополнительных минут. Также судья мог по ходу матча останавливать время. Во многом, это то, что сейчас обсуждается в кулуарах ФИФА – чистое игровое время, избавляющее от затяжек времени и споров по поводу количества добавленных минут. Однако на тот момент таймер выглядел странно.

После сезона 1999 года Лига признала, что таймер и буллиты – плохая идея, которая вместо привлечения новых зрителей, оттолкнула старых, не принявших расхождений с привычными правилами. Эти нововведения были отменены, но руководство не отказалось от идеи сократить количество ничьих, добавив дополнительные десятиминутные таймы с правилом золотого гола. В 2003 году это правило также было отменено.


Вторая волна успеха

Падение популярности происходило до 1999 года. Чемпионат США по футболу болтался в неизвестности, но постепенно смог набрать силу. Во многом это стало возможным благодаря пришедшему новому комиссару Лиги Дону Гарбару, который до этого долгие годы работал в НФЛ. Именно он сделал упор на постройку собственных стадионов команд, а также на развитие молодых талантов, которые в дальнейшем вывели сборную США на качественно новый уровень.

На Чемпионате Мира 2002 года сборная США вышла в четвертьфинал и вновь привлекла к футболу множество зрителей. Через четыре месяца после того турнира проходил финал кубка МЛС между «ЛА Гэлакси» и «Нью-Ингленд Революшн». Данный матч установил рекорд посещаемости среди всех матчей в США, собрав на стадионе более 61 тысячи зрителей.

в МЛС заметили рассвет

Дальнейшее развитие внутреннего первенства привело к тому, что в стране появлялось всё больше молодых талантов, которыми начали интересоваться европейские гранды. А увеличение количества профессиональных игроков и рост популярности закономерно приводили к тому, что появлялись новые команды, желающие вступить в Лигу. В нулевых МЛС пополнили «Реал Солт-Лейк», «Динамо Хьюстон» и «Чивас».

«Чивас» - совершенно отдельная история. Это была вторая команда из Лос-Анджелеса, созданная с расчётом исключительно на латиноамериканскую публику. Это был своеобразный фарм-клуб мексиканской «Гвадалахары». В 2014 году Лига полностью выкупила эту франшизу и прекратила выступление команды, а в 2018 под этой франшизой начал выступать «ФК Лос-Анджелес».

Также в 2007 году к Лиге присоединился «Торонто» - первый клуб не из США. Канадцы за прошедшее время смогли трижды выйти в финал первенства и стать чемпионами в 2017 году.

Можно отметить, что к этому моменту Лига стабилизировалась и начала постепенно развиваться в умеренном темпе. Команды обзавелись собственными аренами, чётко прописанные правила регламентировали любые возникающие вопросы, а руководству ежегодно поступали новые заявки на вступление. Клубы начали регулярно пополняться мировыми звёздами, которые пусть и приезжали на закатах своих карьер, но успевали выдать несколько ярких сезонов, что привлекало дополнительное внимание к МЛС от европейских болельщиков. Среди подобных звёзд, помимо Бэкхема, Кака, Френк Лэмпард, Давид Вилья, Тьерри Анри и другие.


Система футбольных лиг США

Важно понимать, что МЛС – это лишь верхушка айсберга. Развитие футбола в США происходит уже больше 20 лет и за это время американцы смогли выстроить полноценную систему, в которой отбор юных талантов начинается уже в десятилетнем возрасте, а планомерное ведение и рост игроков приводит к появлению большого количества молодых игроков в национальной команде. Яркий пример – игрок «Челси» Кристиан Пулишич, прошедший всю эту систему. 

Пулишич был заметен с детских лет

Особенности текущего положения таковы:

  • Как и в любой другой профессиональной лиге США, в МЛС нет системы продвижения и вылета. То есть команды, занявшие последние места в регулярных чемпионатах, не вылетают в более низкий дивизион, как происходит в Европе. Существует возможность добровольного повышения или понижения, в зависимости от ряда факторов, но на практике подобное практически не применяется.
  • Также, по аналогии с другими видами спорта, существует студенческий чемпионат по соккеру, также привлекающий болельщиков. Студенческий футбол разбит на первый и второй дивизионы, а управление ими, также как женский футбольным студенческим дивизионом, осуществляется Национальной ассоциацией студенческой атлетики.
  • Общие стандарты, установленные во всех лигах, имеют ряд требований, которые необходимо соблюдать. Три четверти состава команд должны быть из США. К примеру, в МЛС сейчас выступает 25 команд из Соединенных Штатов и 3 из Канады. Распределение команд должно быть более-менее равномерным по стране, чтобы крупные регионы не остались без представителя в высшей лиге. Во многом, это позволило Дэвиду Бэкхему приобрести франшизу и создать футбольный клуб «Интер Майами», так как предыдущий клуб из Майами прекратил своё существование за несколько лет до этого. Каждая команда должна ежегодно делать взносы, размер которых зависит от лиги.
  • Работа с молодежью подразумевает обязательное наличие у каждого клуба юношеской академии, игроки которых участвуют в Лиге Развития. Также у Федерации футбола есть своя академия, игроки которой доступны командам во время супердрафта. Команды, берущие в состав молодых игроков, становятся участниками проекта «Поколение Адидас», созданного совместно с немецким концерном. Этот проект позволяет получать дополнительную финансовую поддержку.

Всего на 2022 год общее число команд в чемпионатах по соккеру составляет 95. При этом, состав участников МЛС продолжает планомерно расти. В ближайшем будущем появятся команды «Сент-Луис Сити» и «Сакраменто Репаблик».


Текущее положение дел

На сегодняшний день чемпионат МЛС, как и весь футбол США в целом, продолжает двигаться согласно заданному курсу. Планомерное развитие позволило вырастить целое поколение талантов, и при этом тенденция коснулась не только представителей Штатов, но и команду Канады, где также выросла конкурентоспособная сборная, уже заявившая о себе на Чемпионате Мира 2022.

Сезон МЛС проводится по системе весна-осень и укладывается в один календарный год с финалом в ноябре. Действующим чемпионом является ФК «Лос-Анджелес», обыгравший в финале «Филадельфию Юнион». Чемпионат обзавёлся новыми популярными командами и современными аренами. К примеру, дебютировавшая в 2017 году «Атланта Юнайтед» выступает на одном из самых современных стадионов мира – «Мерседес-Бэнц Стэдиум».  

один из лучших стадионов мира находится в США

В США по-прежнему приезжают звёзды мирового уровня, которые там и заканчивают карьеры. Последние примеры – аргентинец Гонсало Игуаин и валлиец Гарет Бэйл, успевший на прощание забить гол в финальном матче.


Перспективы

На подходе у соккера новый пик популярности, ведь не за горами Чемпионат Мира по футболу 2026, который впервые пройдёт сразу в трёх странах благодаря совместной заявке США, Канады и Мексики. Североамериканский мундиаль станет первым, на котором выступит сразу 48 сборных, а от Соединенных Штатов на право проведения игр турнира претендуют сразу 17 городов. При этом, из трех стран-хозяек только Канада пример Чемпионат впервые.

Учитывая, как повлиял на популярность вида спорта турнир 1994 года, можно не сомневаться, что после следующего мундиаля многим клубам придётся задуматься о расширении собственных арен, ведь текущая средняя посещаемость игр МЛС, равная 21 тысячи человек, заметно подрастёт, а многие стадионы не рассчитаны на приём более 20 тысяч зрителей.

На примере других профессиональных лиг, таких как НБА или НХЛ, можно наблюдать, как долгое управление одной организацией положительно сказывается на общем состоянии конкретного вида спорта. Можно не сомневаться, что МЛС, ждёт та же участь – дальнейшее развитие и постепенно улучшение уровня игры, так как появляется всё больше молодых талантов, а представители других стран всё чаще интересуются возможностью перейти в конкурентную лигу. Однако остаётся открытым вопрос с размещением всех желающих. Возможно, потребуется некоторый пересмотр текущих правил и изменение календаря, однако, можно не сомневаться, что руководство Лиги решит эту проблему с присущей ей прагматичностью.


Опубликовать комментарий

Total Over Analiser Catfish

Вход

Вы получите электронное письмо с ссылкой на сброс пароля.